28 Settembre 2022
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Qual era il conflitto di Galilei con la Chiesa?

Murale di Galileo

Nei suoi ultimi anni l’astronomo italiano Galileo Galilei ha insistito sulla verità del sistema geocentrico, ha detto il professore Henry Kelly della UCLA.

Oggi praticamente ogni bambino cresce imparando che la terra orbita intorno al sole.

Ma quattro secoli fa, l’idea di un sistema solare eliocentrico era così controversa che la Chiesa Cattolica la classificò come un’eresia e avvertì l’astronomo italiano Galileo Galilei di abbandonarla.

Molte persone credono che Galileo sia stato perseguitato dalla Chiesa per quasi due decenni, che abbia mantenuto apertamente la fede nell’eliocentrismo e che sia stato risparmiato dalla tortura e dalla morte solo perché i suoi potenti amici sono intervenuti a suo favore. Ma un esame dei dettagli del conflitto di Galileo con i capi della chiesa non lo dimostra, secondo il professore di ricerca Henry Kelly del dipartimento inglese.

In un articolo pubblicato questo mese nella rivista “Church History”, Kelly chiarisce alcune nozioni popolari sui travagli di Galileo con la Chiesa.

“Possiamo solo indovinare ciò che credeva veramente”, ha detto Kelly, che per la sua ricerca ha intrapreso un esame approfondito della procedura giudiziaria utilizzata dalla chiesa nella sua indagine su Galileo. “Galileo stava chiaramente distorcendo la verità quando sostenne al suo processo nel 1633 che dopo il 1616 non aveva mai considerato possibile l’eliocentrismo. Ammettere il contrario avrebbe aumentato la penitenza che gli fu data, ma non avrebbe messo in pericolo la sua vita, dato che aveva accettato di rinunciare all’eresia – e infatti gli avrebbe risparmiato anche la minaccia della tortura.”

Quest’anno ricorre il 400° anniversario dell’inizio dell’indagine della Chiesa cattolica su Galileo.

Quando fu convocato per la prima volta dall’Inquisizione romana nel 1616, Galileo non fu interrogato ma semplicemente ammonito a non sposare l’eliocentrismo. Sempre nel 1616, la chiesa bandì il libro di Niccolò Copernico “Sulle rivoluzioni delle sfere celesti”, pubblicato nel 1543, che conteneva la teoria che la Terra girasse intorno al sole. Dopo alcune piccole modifiche, assicurandosi che la teoria del sole fosse presentata come puramente ipotetica, fu permesso di nuovo nel 1620 con la benedizione della chiesa.

Sedici anni dopo il suo primo incontro con la chiesa Galileo pubblicò il suo “Dialogo sui due sistemi mondiali” nel 1632, e il papa, Urbano VIII, ordinò un’altra indagine contro di lui. Questa volta fu perseguito, seguendo i soliti metodi dell’Inquisizione romana.

In primo luogo, il 12 aprile 1633, prima che venisse mossa qualsiasi accusa contro di lui, Galileo fu costretto a testimoniare su se stesso sotto giuramento, nella speranza di ottenere una confessione. Questa era stata a lungo una pratica standard nei procedimenti per eresia, anche se era una violazione della legge canonica del giusto processo inquisitorio, ha detto Kelly. Tuttavia, l’interrogatorio non ebbe successo. Galileo non riuscì ad ammettere alcun illecito.

I cardinali inquisitori si resero conto che il caso contro Galileo sarebbe stato molto debole senza un’ammissione di colpa, così fu organizzato un patteggiamento. Gli fu detto che se avesse ammesso di essersi spinto troppo oltre nel trattamento dell’eliocentrismo, sarebbe stato lasciato andare con una punizione leggera. Galileo accettò e confessò che nel suo dialogo aveva dato argomenti più forti al sostenitore eliocentrico che al campione geocentrico. Ma ha insistito che non l’ha fatto perché lui stesso credeva nell’eliocentrismo, ha detto Kelly. Piuttosto, ha affermato che stava semplicemente mostrando le sue abilità di dibattito.

Dopo il suo processo formale, che ebbe luogo il 10 maggio di quell’anno, Galileo fu condannato per un “forte sospetto di eresia”, un’accusa minore dell’eresia vera e propria.

“In sintesi, l’evento del 1616 non fu l’inizio di un processo lungo 17 anni, come si dice spesso, ma un non-processo”, ha detto Kelly. “Il vero processo di Galileo durò solo una frazione di un giorno, senza alcuna fanfara”.

Kelly ha anche notato che, secondo la pratica dell’epoca, la dichiarazione di colpevolezza di Galileo, che negava l’effettiva credenza nell’eresia, fece scattare un esame automatico delle sue convinzioni private sotto tortura, una nuova procedura adottata dalla chiesa verso la fine del XVII secolo. Galileo, tuttavia, non fu mai torturato. Il papa decretò che l’interrogatorio doveva fermarsi alla semplice minaccia della tortura. Questo era un tipo di limitazione di routine per persone di età avanzata e di salute malata come Galileo, e non dovrebbe essere attribuito all’influenza dei sostenitori dello scienziato.

Alla fine, il libro di Galieo fu bandito, e fu condannato a un leggero regime di penitenza e reclusione a discrezione degli inquisitori della chiesa. Dopo un giorno di prigione, la sua punizione fu commutata in “arresto in villa” per il resto della sua vita. Morì nel 1642.

Nei suoi ultimi anni Galileo insistette sulla verità del sistema solare geocentrico, ha detto Kelly. La storia che dopo aver rinunciato formalmente al moto della terra alla sua condanna ha mormorato: “Eppure si muove”, è un’invenzione romantica di una generazione successiva.

“Se avesse mai detto di credere nell’eliocentrismo dopo aver giurato, sarebbe stato passibile di una condanna a morte automatica”, ha detto Kelly.

La chiesa, tuttavia, fece degli sforzi per assicurare che la loro versione delle credenze scientifiche di Galileo fosse prevalente.

“L’aspetto più insolito del procedimento fu che la sentenza fu ordinata per essere ampiamente pubblicizzata nei circoli scientifici”, ha detto Kelly. “I cardinali affermarono che Galileo era sempre stato ortodosso nelle sue convinzioni riguardo al cosmo e non aveva mai creduto o affermato l’eresia eliocentrica”.

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