27 Gennaio 2022
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Perché Kd sta lasciando i Warriors?

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(Getty Images) https://images.daznservices.com/di/library/sporting_news/3a/6f/kevin-durant-getty-122120-ftrjpg_17jdkskr4h9p1qbnnavin1jn4.jpg?t=-1998140202&w=500&quality=80

Quando Kevin Durant ha firmato con i Warriors nell’estate del 2016, tutti potevano vedere cosa stava arrivando: distruzione.

Golden State è diventata immediatamente una delle forze più dominanti nella storia dell’NBA, dilagando attraverso la lega e catturando campionati back-to-back. Durant aveva più titoli, premi MVP delle Finals e una situazione di basket apparentemente perfetta.

Eppure, quando Durant ha scelto di lasciare i Warriors e unirsi ai Nets l’anno scorso – Brooklyn lo ha acquisito tramite un sign-and-trade e ha accettato un accordo quadriennale, 164 milioni di dollari con Durant – la sua decisione non è stata una sorpresa. Il tempo di Durant con Golden State sembrava volgere al termine prima del suo sfortunato infortunio all’Achille nelle Finali NBA 2019, una serie che ha segnato la fine di un’incredibile corsa dei Warriors.

Quindi, perché uno dei più grandi giocatori della storia dell’NBA avrebbe dovuto salutare quella che è probabilmente la migliore squadra mai assemblata?

Perché Kevin Durant ha lasciato i Warriors per i Nets?

Nella mente di Durant, scegliere Brooklyn come prossima tappa della sua carriera è stato facile. Ha detto di aver avuto una breve conversazione con gli amici stretti Kyrie Irving e DeAndre Jordan intorno alle 4:15 del mattino quando si è aperta la free agency, e tutti e tre i giocatori sono stati subito d’accordo nel dirigersi verso i Nets.

“Sentivo che era il momento di cambiare. Volevo giocare per una nuova squadra”, ha detto Durant al media day 2019 della squadra. “In poche parole, l’ho fatto e basta. Non ho pensato davvero a quello che mi stavo lasciando alle spalle o a quello che abbiamo realizzato. L’ho già messo sullo scaffale. Quando è stato il momento di prendere una decisione sul mio futuro, ho pensato solo a me”.

Oltre ad essere pronto per una nuova opportunità a Brooklyn, Durant ha detto a J.R. Moehringer del Wall Street Journal che, nonostante si sentisse accettato dai Warriors, sapeva che non sarebbe mai stato davvero “uno di quei ragazzi”.

“Steph Curry, ovviamente disegnato lì. Andre Iguodala, ha vinto le prime Finals, il primo campionato. Klay Thompson, disegnato lì. Draymond Green, draftato lì”, ha detto Durant. “E il resto dei ragazzi ha in un certo senso riabilitato le loro carriere lì. Quindi io? S-, come hai intenzione di riabilitarmi? Cosa mi insegnerai? Come puoi cambiare qualcosa nella mia vita di basket? Ho già un MVP. Ho ottenuto titoli di punteggio.

“Con il passare del tempo, ho iniziato a capire che sono semplicemente diverso dagli altri ragazzi. Non è una cosa negativa. Solo le mie circostanze e come sono venuto su nella lega. E per di più, i media hanno sempre guardato come KD e i Warriors. Quindi è come se nessuno potesse [dare] una piena accettazione di me lì”.

Come l’esperienza dei Warriors ha influenzato la decisione di Kevin Durant

Come Durant ha ammesso apertamente, ci sono sempre stati problemi su come è stato visto come separato dal resto della squadra perché è stato aggiunto al roster dopo una stagione regolare da record di 73 vittorie.

Quando ha vinto il suo primo campionato nel 2017, Durant credeva che un titolo avrebbe cambiato la sua posizione nella lega e trasformato gli haters in ammiratori. Questo non è successo.

“Non ha avuto una grande estate”, ha detto a Zach Lowe di ESPN l’ex consulente dei Warriors e attuale allenatore dei Nets Steve Nash. “Era alla ricerca del significato di tutto questo. Pensava che un campionato avrebbe cambiato tutto, e ha scoperto che non è così. Non era soddisfatto. Non si è allenato come fa di solito”.

In una storia del febbraio 2019 per The Athletic, Ethan Strauss ha riferito che Durant credeva che sconfiggere i Cavaliers di LeBron James avrebbe costretto i fan e gli analisti a raggiungere un consenso e ammettere che era il miglior giocatore in vita, anche se inizialmente lo hanno chiamato fuori per la sua “mossa debole” ai Warriors. Questo non è successo.

Invece, non c’è stato nessun grande riordino delle classifiche, e solo tanto credito da avere per una corsa dominante ai playoff. KD, che era “stanco di essere secondo” già nel 2013, era ancora bloccato lì a livello di reputazione, anche nella vittoria finale. Era ancora dietro LeBron agli occhi degli esperti, basket Twitter e forse più importante, a Nike, che ha impiegato Durant più a lungo di qualsiasi squadra. Poi, le prossime Finals si sono svolte in modo molto simile, con molto lo stesso risultato, tutto mentre i fan dei Warriors hanno applaudito più forte per i canestri del più piccolo MVP.

Strauss ha approfondito la popolarità di Curry e la tensione che ha creato nel suo libro “The Victory Machine: The Making and Unmaking of the Warriors Dynasty”:

[Durant mi ha accusato di “cercare di far arrabbiare i fan di Steph”. Ha espresso che questo era un tema costante nella Baia. Tutti noi ragazzi locali volevamo solo baciare il culo di Steph a sue spese. Questo era il costante lamento di KD. Sarebbe spesso battibeccare in conversazioni di messaggi diretti con i fan dei Warriors di Twitter, spesso accusandoli di favorire Steph a sue spese. In uno di questi scambi che prefigurava le cose a venire, è stato chiesto dall’account WarriorsWorld se due volte MVP Steph Curry o Kyrie Irving era il miglior giocatore. “Devo davvero sedermi e analizzarlo”, ha smentito Durant.

E poi c’è stata la discussione con Green. Durante una partita del novembre 2018 tra Clippers e Warriors, Durant e Green hanno scambiato parole dopo che Green ha spinto la palla sul pavimento sul possesso finale del regolamento invece di passare a Durant.

Green ha riferito di aver chiamato Durant una “puttana” ed è stato sospeso per “condotta dannosa per la squadra”.

La tensione è cresciuta tra KD e Draymond dopo essere andati in OT con i Clippers. pic.twitter.com/J1EX86uNSz

– SportsCenter (@SportsCenter) 13 novembre 2018

Quando Stephen A. Smith di ESPN ha chiesto a Durant di quell’incidente nell’ottobre 2019, Durant ha detto che ha effettivamente giocato un ruolo nel suo lasciare i Warriors.

“Voglio dire, il tuo compagno di squadra ti parla in quel modo, ci pensi un po'”, ha detto Durant. “Ma sai, come ho detto, ne abbiamo parlato. Ma sicuramente. Di sicuro. Non ho intenzione di mentire su questo”.

“Sicuramente. Di sicuro. Non ho intenzione di mentire”.

-Kevin Durant su se il suo acceso scambio con Draymond Green è stato un fattore nella sua decisione di lasciare i Warriors

“Mi sentivo come se avessi bisogno di un cambiamento. Sentivo che un sacco di cose a Golden State avevano alzato la testa”, ha continuato Durant. “Sentivo che quella sarebbe stata la fine, non importa come, soprattutto per quel gruppo. Shaun Livingston si stava ritirando. Andre Iguodala stava invecchiando. I nostri contratti stavano per soffocare la squadra e metterci in un buco per prendere altri giocatori.

“Era il momento per tutti noi di separarci”.

E l’infortunio di Kevin Durant?

Quando Durant ha preso il pavimento per la gara 5 delle Finali NBA 2019, ci sono state domande sollevate sul fatto che i Warriors si siano affrettati a farlo tornare dopo che aveva subito uno stiramento al polpaccio all’inizio dei playoff. Durant ha messo fine a qualsiasi speculazione sulla gestione degli infortuni potenzialmente in grado di influenzare la sua percezione della franchigia.

“Diavolo, no. Come si può incolpare [i Warriors]? Diavolo, no”, ha detto Durant a Chris Haynes di Yahoo Sports. “Ho sentito che i Warriors hanno fatto pressione per farmi tornare. Nessuno mi ha mai detto una parola durante la riabilitazione mentre stavo tornando. Eravamo solo io e [direttore della medicina sportiva e delle prestazioni] Rick [Celebrini] ad allenarci ogni giorno. Proprio quando è iniziata la serie, ho mirato a Game 5. Diavolo, no. È successo e basta. E’ il basket. Succede.

“Nessuno era responsabile di questo. Era solo il gioco. Abbiamo solo bisogno di andare avanti con quella s- perché tornerò a giocare”.

Quel tempo è arrivato. Dopo aver saltato l’intera stagione 2019-20, Durant farà il suo ritorno con i Nets nella prima partita di regular season della campagna 2020-21.

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