27 Gennaio 2022
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Come si chiamava il film nel film di The Artist?

Jean Dujardin e Bérénice Bejo in “The Artist”.

Ora in streaming:

È possibile dimenticare che “The Artist” è un film muto in bianco e nero, e concentrarsi semplicemente su di esso come film? No? È su questo che la gente sembra concentrarsi. Non possono immaginarsi di vedere una cosa del genere. Ad una proiezione in anteprima qui, alcuni membri del pubblico se ne sono andati dicendo che non amavano i film muti. Mi è venuta in mente la volta in cui un lettore mi ha chiamato per chiedermi di un film di Ingmar Bergman. “Penso che sia il miglior film dell’anno”, ho detto. “Oh”, disse lei, “non sembra qualcosa che ci piacerebbe vedere”.

Ecco uno dei film più divertenti da molte lune a questa parte, un film che incanta per la sua storia, le sue interpretazioni e per il modo sornione in cui gioca con il silenzio e il bianco e nero. “The Artist” sa che sei consapevole che è muto e ti prende in giro per questo. Non che sia completamente muto, naturalmente; come tutti i film muti, è accompagnato da musica. Sapete – come in un film normale quando nessuno parla?

Una delle sue ispirazioni fu probabilmente “Singin’ in the Rain”, un classico su un’attrice muta la cui voce stridula non funzionava nei film parlati e su una piccola attrice sconosciuta e vivace che divenne grande grazie alla sua. In quel film, l’eroina (Debbie Reynolds) si innamorava di una star del muto egocentrica – ma simpatica, sapete? Interpretato da Gene Kelly nel 1952 e da Jean Dujardin ora, ha uno di quei sorrisi abbaglianti che si sospetta non abbagli nessuno più di lui. Dujardin, che ha vinto il premio come miglior attore a Cannes 2011, sembra un incrocio tra Kelly e Sean Connery, e ha una tale padronanza dei tempi comici e del linguaggio del corpo che avrebbe potuto essere – beh, una star del silenzio.

Dujardin è George Valentin, che ha un accento francese che suona proprio bene nei film muti di Hollywood, se capite cosa intendo. L’industria lo mette da parte quando le immagini iniziano a parlare, e lui è lasciato solo e abbandonato in un appartamento malandato con solo il suo fedele cane, Uggie, per compagnia.

In un momento cruciale, è lealmente amico di Peppy Miller (Berenice Bejo), che quando si sono incontrati per la prima volta, era una ballerina di belle speranze e ora ha trovato grande fama. I fan amano il suo piccolo segno di bellezza, che Valentin ha disegnato con amore quando lei non era nessuno.

Come spesso accadeva a quei tempi, il cast di “The Artist” include attori con molte lingue native diverse, perché che differenza faceva? John Goodman è un roboante capo dello studio, e volti familiari come James Cromwell, Penelope Ann Miller, Missi Pyle e Ed Lauter compaiono.

A 39 anni, Jean Dujardin è molto conosciuto in Francia. L’ho visto in una fortunata serie di parodie su OSS 117, un agente segreto gallico che mescola elementi di 007 e dell’ispettore Clouseau. Sarebbe stato davvero una grande star del cinema muto. Il suo viso è quasi troppo aperto ed espressivo per il suono, tranne che per la commedia. Come Norma Desmond, l’orgogliosa star del muto in “Viale del tramonto”, sibila: “Non avevamo bisogno di dialoghi. Avevamo delle facce!”. La faccia di Dujardin serve perfettamente per gli scopi qui. Più di alcuni attori del muto, può giocare in modo sottile come in modo ampio, e questo gli permette di negoziare i rischi di un melodramma sfrenato alla fine. Ho provato un grande affetto per lui.

Ho visto “The Artist” tre volte, e ogni volta è stato applaudito, forse perché il pubblico era sorpreso di se stesso per averlo apprezzato così tanto. È buono per le vacanze, parla a tutte le età con un linguaggio universale. I film muti possono creare un incanto unico. Durante un buon film, cado in una fantasticheria, un assorbimento avvolgente che mi fa cadere fuori dal tempo.

Amo anche il bianco e nero, cosa che alcuni pensano non piaccia. Per me, è più stilizzato e meno realistico del colore, più onirico, più interessato alle essenze che ai dettagli. Facendo un discorso una volta, mi fu chiesto dai genitori cosa fare con i loro figli che non volevano guardare il B&N. “Fate quello che fece il padre di Bergman per punirlo”, consigliai. “Metteteli in uno sgabuzzino buio e dite che sperate che i topi non gli corrano sulle gambe”.

Roger Ebert

Roger Ebert

Roger Ebert è stato il critico cinematografico del Chicago Sun-Times dal 1967 fino alla sua morte nel 2013. Nel 1975, ha vinto il premio Pulitzer per la critica illustre.

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