20 Maggio 2022
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Apollo 13 è un buon film?

C’è un momento all’inizio di “Apollo 13” quando l’astronauta Jim Lovell sta portando alcuni giornalisti in un tour del Kennedy Space Center, e si vanta che hanno un computer “che sta in una stanza e può inviare milioni di istruzioni”. E io penso tra me e me: diavolo, sto scrivendo questa recensione su un computer migliore di quello che ci ha portato sulla luna.

“Apollo 13” ispira molte riflessioni, e una di queste è che il programma spaziale americano è stato realizzato con attrezzature che oggi sembrerebbero lattine. Come Lindbergh, che attraversò l’Atlantico con il primo aereo che riuscì a mettere insieme che potesse farcela, siamo andati sulla luna nel momento in cui abbiamo potuto, con gli strumenti che erano a portata di mano.

Oggi, con nuove leghe, motori, carburanti, computer e tecnologia, sarebbe più sicuro ed economico – ma abbiamo perso la volontà.

“Apollo 13” non dichiara mai veramente il suo tema, tranne forse in una frase della narrazione alla fine, ma tutto il film ne è soffuso: Il programma spaziale era una cosa davvero straordinaria, qualcosa di cui essere orgogliosi, e coloro che andavano nello spazio non erano solo “eroi”, che è un cliché, ma coraggiosi e pieni di risorse.

Queste qualità non sono mai state dimostrate in modo più drammatico che nel volo della tredicesima missione Apollo nell’aprile 1970, quando un serbatoio di ossigeno esplose in rotta verso la luna. I tre astronauti a bordo – Jim Lovell, Fred Haise e Jack Swigert – si trovarono di fronte alla possibilità di essere abbandonati nello spazio. Il loro ossigeno poteva finire, potevano essere avvelenati dagli accumuli di anidride carbonica o potevano morire congelati. Se in qualche modo erano in grado di tornare nell’atmosfera terrestre, dovevano entrare esattamente con l’angolo giusto.

Un’entrata troppo ripida, e sarebbero stati inceneriti; troppo superficiale, e sarebbero saltati fuori dalla cima dell’atmosfera come un sasso su uno stagno, e volati via per sempre nello spazio.

Il film di Ron Howard su questa missione è diretto con un’attenzione ai dettagli che lo rende avvincente. Non commette l’errore di aggiungere sottotrame insulse per rendere popolare il materiale; sa di avere una grande storia, e la racconta in un documentario che sembra essere stato girato nello spazio.

I dettagli sono così convincenti, infatti, che sono tornato a guardare “For All Mankind”, il grande documentario del 1989 diretto dall’ex astronauta Al Reinert, che ha co-scritto “Apollo 13”. È stata un’esperienza inquietante, come guardare le origini del film attuale.

Innumerevoli dettagli erano esattamente gli stessi: gli astronauti che salgono a bordo della navicella, il decollo, l’interno della cabina, la vista dallo spazio, la vista agghiacciante della loro riserva di ossigeno che si disperde nello spazio, persino il piccolo registratore che fluttua in caduta libera, suonando musica country.

Tutte queste immagini provengono dal documentario, tutte sembrano quasi esattamente le stesse nel film, ed è per questo che Howard si è preoccupato di sottolineare che ogni ripresa di “Apollo 13” è nuova. Nessun filmato del documentario è stato usato. Gli effetti speciali – modelli, animazioni, inquadrature in cui gli attori sono stati resi senza peso fluttuando all’interno di un aereo in discesa – hanno ricreato esattamente l’esperienza.

Gli astronauti sono interpretati da Tom Hanks (Lovell), Bill Paxton (Haise) e Kevin Bacon (Swigert). Il pilota originariamente previsto per la missione Apollo 13 era Ken Mattingly (Gary Sinise), che fu messo a terra perché era stato esposto al morbillo. La figura chiave al Controllo Missione di Houston è Gene Kranz (Ed Harris). Tagliati a zero, con il colletto bianco anche nello spazio, gli astronauti erano stati costruiti nella mente pubblica come superuomini, ma come il libro di Tom Wolfe e il film di Phil Kaufman “The Right Stuff” hanno rivelato, erano più propensi ad essere piloti collaudatori in gamba (con l’eccezione di John Glenn) che frecce dritte.

Il film inizia con la selezione a sorpresa del gruppo di Lovell per l’equipaggio dell’Apollo 13. Incontriamo i membri delle loro famiglie, in particolare Marilyn Lovell (Kathleen Quinlan), seguiamo parte dell’addestramento e poi il film segue la sfortunata missione, nello spazio e a terra. Kranz, il personaggio di Harris, fumatore a catena di Camel, dirige lo sforzo a terra per capire come (e se) l’Apollo 13 potrà mai tornare.

Si sogna un piano per spegnere l’energia nella capsula spaziale e spostare gli astronauti nel modulo esplorativo lunare, come una sorta di scialuppa temporanea. Il lander lunare verrà sganciato all’ultimo minuto, e le batterie indebolite della capsula principale potrebbero avere ancora abbastanza energia per permettere all’equipaggio di tornare vivo.

Nel frattempo, il problema è evitare che muoiano nello spazio.

Uno scrubber per pulire l’anidride carbonica dalla riserva d’aria della capsula è costruito con materiali di bordo (e si può vedere un tizio che ne ha uno uguale in “For All Mankind”). E si comincia a capire, mentre gli astronauti girano intorno al lato oscuro della luna e si dirigono verso casa, che, data l’enormità del compito di tornare sulla Terra, la loro imbarcazione e il loro equipaggiamento sono solo un po’ più adeguati della slitta a razzo con cui Evil Knievel propose di sfrecciare attraverso lo Snake River Canyon più o meno nello stesso periodo.

Ron Howard è diventato un regista specializzato in storie che coinvolgono grandi gruppi di personaggi: “Cocoon”, “Parenthood”, “Backdraft”, “The Paper”. Erano tutti film che prestavano attenzione alle singole storie umane coinvolte; erano un trionfo di costruzione, infatti, nel mantenere molte storie a galla e interessanti.

Con “Apollo 13”, decide correttamente che la storia è nella missione. C’è un utile contrappunto nelle scene che coinvolgono la moglie di Lovell, che aspetta con timore a terra. (Dice al figlio: “Si è rotto qualcosa sulla navicella di tuo padre, e dovrà tornare indietro prima ancora di arrivare sulla luna”). Ma Howard non aggiunge ulteriori storie secondarie, nessun piccolo dramma parallelo, come avrebbe potuto fare un regista minore.

Questa è una storia potente, uno dei migliori film dell’anno, raccontata con grande chiarezza e notevoli dettagli tecnici, e recitata senza istrionismi pompati. Si tratta di uomini addestrati a fare un lavoro, e a farne uno migliore di quanto si potesse immaginare. Il messaggio sepolto è: Quando abbiamo ridimensionato il programma spaziale, abbiamo perso qualcosa di cruciale per la nostra visione. Quando ero bambino, si prevedeva che entro il 2000 si sarebbe stati in grado di andare sulla luna. Nessuno ha mai pensato di prevedere che si sarebbe stati in grado di farlo, ma nessuno si è preoccupato.

Roger Ebert

Roger Ebert

Roger Ebert è stato il critico cinematografico del Chicago Sun-Times dal 1967 fino alla sua morte nel 2013. Nel 1975, ha vinto il Premio Pulitzer per la critica illustre.

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C’è anche una grande sceneggiatura, indipendentemente dall’accuratezza o dalla mancanza di essa ‘Apollo 13’ è lassù ad avere una delle sceneggiature più citabili per qualsiasi film di quel decennio. Ed Harris ha le migliori battute, ma la linea più indimenticabile e spesso citata è “Houston abbiamo un problema”.

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Il malfunzionamento dell’Apollo 13 fu causato da un’esplosione e dalla rottura del serbatoio di ossigeno n. 2 nel modulo di servizio. L’esplosione ruppe una linea o danneggiò una valvola nel serbatoio di ossigeno n. 1, causando una rapida perdita di ossigeno.Jun 16, 2021

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Qual è la frase più famosa di Apollo 13?

La loro navicella lunare distrutta dall’esplosione di un serbatoio di ossigeno il 13 aprile 1970, gli astronauti comunicarono urgentemente via radio: “Houston, abbiamo avuto un problema”. Gli sceneggiatori del film ‘Apollo 13’ del 1995 volevano dare un pugno a questa frase. Così è nato “Houston, abbiamo un problema”. 9 aprile 2020

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